martes, 19 de agosto de 2014

Los Reyes de la Comedia (Make’em Laugh: The Funny Business of America)

[Homo Videns]


Videos subidos por Westse Tom. También los puedes ver acá.

La semana pasada el cómico estadounidense Robin Williams se suicidó, al parecer pasaba por un grave periodo de depresión luego de que una serie que protagonizara fuera cancelada… o quizás por todos sus demonios internos que lo habían hecho caer en el abuso del alcohol y las drogas muchas veces, demonios a los que acaso trataba de exorcizar usándolos como material para sus monólogos humorísticos. Pero al final esos demonios ganaron la partida y a sus 63 años decidiera partir. Triste, pero así fue.

Luego lo de siempre: los recordatorios, homenajes póstumos: no hay muerto malo. OK, no tengo nada que objetar… aunque quizás sí. Está bien que a cada snob o hipster habido y por haber le guste o diga que le guste La Sociedad de los Poetas Muertos, pero el lunes y martes perdí la cuenta de los Oh Capitán, Mi Capitán que leí en las redes sociales. Walt Whitman se debe estar matando de la risa.

Robin Williams era un cómico, uno genial, con una capacidad de improvisación apabullante. Como actor incursionó en papeles serios (uno de los últimos que me viene a la memoria es una breve interpretación de Eisenhower en El Mayordomo de la Casa Blanca) pero para será más el extraterrestre Mork del planeta Ork o Cronauer de Buenos Días Vietnam o Patch Adams o Mrs Dobtfire. Si hablamos de sus papeles más serios están los que hizo en Despertares, Pescador de Ilusiones, El Hombre Bicentenario o incluso Insomnia. Bueno, también La Sociedad de los Poetas Muertos, pero no hay que quedarse en eso.

Bueno, su muerte al final sirvió como un pretexto para pasar revista a su carrera. Supongo que así lo hubiera querido Robin Williams. De entre todas las retrospectivas, una que me llegó fue este fragmento de un documental realizado en el 2009, que se centraba más en la naturaleza de su estilo de humor analizado por colegas y críticos a través de fragmentos de algunos de sus unipersonales y entrevistas más que de sus interpretaciones en el cine: el Robin Williams fundamental.

En general, el resto de esta serie documental de 6 episodios es bastante bueno y da una idea del desarrollo de la comedia estadounidense como género, desde sus inicios mudos hasta sus principales exponentes contemporáneos, los tipos de humor practicados, los hitos principales, etc. Lo recomiendo bastante no sólo por los viejos conocidos presentes sino también por esos representantes de la comedia estadounidense que para nosotros pueden ser mas bien oscuros pero que igualmente son valiosos. Y además el anfitrión es Billy Cristal: no tiene pierde.

La Yapa: ya que empecé hablando de Robin Williams, acá un fragmento de esos unipersonales geniales de los que era capaz:


Video subido por Ramón González González. También lo puedes ver acá.

Nota: Quería insertar la versión subtitulada de Weapons Of Self Destruction, pero se la han bajado de youtube. Aún  está la versión sin subtítulos, si entienden inglés disfrútenla. O su participación en Inside the Actors Studio.

martes, 15 de julio de 2014

Socialismo: Paraíso Terrenal (Heaven on Earth: The Rise and Fall of Socialism)

[Homo Videns]


Videos subidos por Félix Rodríguez Sanjurjo. También los puedes ver acá.

Haciendo clics por allí encontré en youtube este documental que leo fue realizado por la PBS en el 2005. Es un resumen histórico del devenir de las ideas socialistas (nacimiento, auge y decadencia) desde principios del siglo XIX hasta inicios de este siglo, desde el New Harmony de Robert Owen, pasando por Marx y Engels, el revisionista Bernstein, la respuesta de Lenin, los socialdemócratas, Stalin y el establecimiento de la Cortina de Hierro, Mao, la extensión del socialismo en el Tercer Mundo (representados en el africano Julius Nyerere), los kibutz israelíes, hasta la caída del bloque soviético, la decadencia del kibutz en Israel, la evolución de China al capitalismo económico, y la reinvención revisionista (si cabe el término) de la socialdemocracia en Europa occidental hacia fórmulas pragmáticas. El título Original era Heaven on Earth: The Rise and Fall of Socialism, y se basó en el libro del mismo nombre escrito por Joshua Muravchik.

En general es un buen documental, quizás se eche en falta algunas cosas, pero da una buena imagen de conjunto acerca de un tema tan controvertido como es el Socialismo y su importancia política en el siglo pasado y acaso en lo que va de este, cuando no pocos proclaman coincidencia con muchos de sus postulados. Sí, el punto de vista de los realizadores es algo sesgado (como si lo contrario fuera posible), y al parecer asume que las ideas socialistas están derrotadas. No sé si tal optimismo esté fundamentado; creo que siempre habrá gente que crea en utopías y (lo más peligroso) que esté dispuesta a lo que sea para tratar de establecerlas, a pesar de la resistencia o indiferencia de las mayorías, o de los derechos de los individuos.

Personalmente me han interesado las figuras de Robert Owen y Julius Nyerere, al igual que los kibutz israelíes. El primero por su altruismo y (seamos sinceros) su ingenuidad; el segundo por lo representativo de su historia repetida en mayor o menor medida por los socialistas latinoamericanos del siglo pasado y los de este siglo. Supongo que hasta podría ser considerado un paradigma. En cuanto al kibutz israelí (del cual había escuchado previamente, pero no me imaginaba lo radical de su propuesta original) es increíble cómo a pesar de su adopción libre y su origen democrático, al final terminó teniendo que replantearse y abandonar muchos de su “socialismo”… sobretodo cuando el Estado dejó de apoyarlo con subsidios y exenciones tributarias. Parece que ni siquiera ellos pudieron crear un “hombre nuevo”.

Bueno, supongo que aún hay mucho pan por rebanar. Egoísmo y Envidia seguirán peleando uno contra el otro.

lunes, 26 de mayo de 2014

Planetes (2003): Toda nave necesita un puerto a dónde volver

[A-Review]

Retomando también el hábito de postear de animes que haya visto, voy a tomarme esta ocasión para reseñar éste. Se llama Planetes, que del inglés se podría traducir sencillamente como “planetas”, pero como en la misma serie se usa la notación griega y no la inglesa, sería mas bien “errantes”, hecho que se subraya en una escena en medio de cada capítulo donde hacen la traducción a varios idiomas, incluido el español… aunque en nuestro caso ponen “pueblo errante”. Un error, supongo… ¿o quizás no? Bien, en todo caso sólo sería una curiosidad.

Tomé conocimiento de este anime a través de una crítica de la película Gravity (lean mis impresiones de ella en este post) donde lo mencionaban como un referente o incluso un complemento para la cinta de Cuarón. En todo caso, se veía/oía interesante y lo puse en mi lista de animes por buscar y ver. Por desgracia poco después mi tablet (donde llevaba esa lista) murió y sólo recién pude recuperar esos datos. “Planetes (postre para después de Gravity)”, precisamente fue lo que puse.

Corre el plot: Es el año 2075 y, como repiten al inicio de cada capítulo, “la basura espacial es un grave problema”. Ya saben, se lanza un cohete de etapas y para que éste pueda llegar al espacio se tiene que deshacer de los tanques de combustible vacíos. Algunos caerán a la atmósfera y producirán una breve estrella fugaz, pero si ya están bastante afuera sólo flotarán por tiempo indefinido. Y no sólo eso, también están los satélites cuya vida útil ya acabó y no se pueden recuperar. O los residuos de la construcción o mantenimiento de las estaciones espaciales, incluyendo aquella bolsa de herramientas por valor de US$ 100,000 que se le escapó a la astronauta Heide Stefanyshyn-Piper hace unos años. Sí, fue un mal día para Heide.



Quizás alguien podría pensar que tan grave no es. Después de todo, el espacio es inmenso. Además si sólo flotan por allí… Pero es el caso que no todos flotan tranquilamente, algunos tienen una velocidad orbital apreciable, y cada vez son más. La NASA calcula que ya deben de ser más de 16 mil restos los que están orbitando nuestro planeta, y ya han causado unos cuantos sustos, no como en Gravity, pero en un futuro cercano… Y eso es justamente lo que inicia la historia de  Planetes: años antes de los hechos de la serie una nave de pasajeros (para entonces comunes, no por nada la Luna ya esta colonizada, se ha llegado a Marte y se prepara una misión para Júpiter) es impactada por un simple tornillo destrozando la cabina de pasajeros y matando a muchos de ellos. Tal desgracia convence a las autoridades de hacer algo, por lo que las Corporaciones que operan en el espacio habilitan departamentos para recolectar tales desechos. Los protagonistas de esta serie precisamente son astronautas que trabajan en uno de tales departamentos, la Sección de Desechos de la Corporación Technora, más conocida dentro de la empresa como la “Semi” por estar con la mitad del personal requerido al tener un presupuesto limitado. Será una actividad importante, hasta vital, pero recoger desechos no es muy redituable, al menos no para esta corporación.

El equipo de la “Semi” está constituido por Ai Tanabe, la novata japonesa recién egresada de la escuela, bisoña e idealista; Hachirota Hoshino, también japonés, un tipo tosco pero experto astronauta; Fee Carmichael, estadounidense, capitana de la Toy Box, la nave que usa la “Semi” para los trabajos de “recuperación” de desechos, una mujer enérgica y de principios, pero fumadora empedernida (lo cual en el espacio es un probleeeeema); y Yuri Mihairikoh, un ruso que además de ser el copiloto de la Toy Box se encarga de los animales de los trabajadores de la Estación Espacial, un tipo reservado y taciturno… Además están los administrativos, Phillipe Mayers, el jefe de la “Semi”, que sólo espera su pronta jubilación; Arvind Lavie, el segundo, un hindú padre de ocho niños; y Edelgard Rivera, la eficiente trabajadora temporal, una chica de trato frío. En el transcurso de la serie, sin embargo, aparecen muchos más, tanto superiores de los protagonistas como compañeros de otras secciones, familiares, amigos, etc. Para más detalle dense una vuelta por su ficha en Wikipedia o IMDB.


Visto así, Planetes no aparenta al principio ser más que un slice of life espacial escenificado en un tiempo en el que los viajes espaciales son rutinarios y el trabajo de astronauta ya no es tan glamoroso. Tanto más que a fin de cuentas los protagonistas no son sino son “basureros espaciales”. No hay mucho donde dar vueltas con un plot así. Y sin embargo, y aunque la primera mitad de la serie se dedica esencialmente a presentar a sus personajes, su convivencia diaria y las dificultades de su trabajo (de forma notable, eso sí), es en su segunda parte en la que ya vemos por dónde van los tiros. Sí, se puede considerar un slice of life con su parte de comedia y romance, pero al final es más que la suma de sus partes.

Me explico.

Si hablamos de ambientación, es obvio que el autor original ha hecho su tarea. Según tengo entendido recibió asesoría de la JAXA (la agencia espacial japonesa) para incluir tecnologías aún no desarrolladas pero plausibles, así como la forma en que los trabajadores del espacio llevan su estancia fuera de la Tierra, los problemas que ser astronauta conlleva, y todo eso. En ese punto, la puesta en escena se antoja verosímil y es un goce verla.



Luego están los protagonistas, definidos, tridimensionales (no tanto Tanabe, que casi no pasa de ser una jovencita obsesionada con los sentimientos: “¿Y el amor dónde queda?”. Se le perdona porque es ella) y que se antojan muy vivos y con los cuales te puedes identificar. Ni qué decir de los secundarios y eventuales que sirven a la serie para avanzar y cuya aparición a veces logra eclipsar al resto.

La música es buena, con sus chispazos y con su feeling dosificado que la hacen algo más que sólo funcional; mi favorito sería (por su sonido místico y sedante) un OST que se usa en varios capítulos y que se llama A Secret of the Moon: “Let me be the sun that lights up your way / I live for you / I'll live for you”, y Planetes (el tema del capítulo final). De yapa van todos (excepto el opening y el ending) acá abajo:


Videos subidos por Your Other Mother. También los puedes ver acá.

Indiqué párrafos atrás que hay dos partes en esta serie: la primera, reitero, hasta el capítulo 12 diría yo, es un neto slice of life, mientras que la segunda se va armando desde el siguiente capítulo hasta el final ahondando en elementos de este mundo que sólo habían sido mencionados antes y haciéndose progresivamente más dramática la trama hasta un final que, a diferencia de otras series de anime, no deja sin atar ningún cabo.

Creo que me he explayado más de lo que normalmente lo hago; lo acepto. Es que verdaderamente me ha gustado esta serie… a pesar de que la vi en la versión doblada al castellano de España. Podría verla de nuevo (pero esta vez en versión original con subtítulos) sin problemas, lo cual ya dice mucho.

Sigamos.

En la serie como parte de su ambientación existen por un lado grupo de países desarrollados reunidos en la Alianza, y que son los más beneficiados por la carrera espacial; mientras que por el otro se encuentran los países sub-desarrollados que por su atraso tecnológico y las vicisitudes de la política y la economía han quedado excluidos de ella. En la serie se mencionan con nombre propio a dos de estos segundos, estas pobres naciones: El Tanika, que más no menos podría ubicarse como entre Bolivia y Brasil, así que ya se imaginarán; y Mananga, una nación del medio oriente otrora próspera por sus yacimientos de petróleo pero que luego cae en la decadencia cuando se popularizaron otras opciones energéticas (la fusión fría es una realidad en esta historia). Ambos países sufren de violencia política endémica, y son blanco de intervenciones armadas de las fuerzas de la Alianza. Luego está el Frente de Defensa del Espacio, una organización terrorista que se opone al desarrollo espacial y trata de pararlo como de costumbre: con bombas... Entre este Frente, El Tanika y Mananga se ve claro que las cosas no cambian mucho aunque ya haya selenitas.



Lo que tampoco cambia es el deseo humano por ir más allá, el deseo de aventura, y la fascinación que tenemos por algo tan inconmensurable como el espacio; tampoco el ansia humana de buscar un sitio al que pertenecer, alguien a quien amar y un motivo para estar vivo. Después de todo “el espacio es un lugar demasiado grande para estar solo”.

Ya acabo. Definitivamente la recomiendo, a pesar de que al final se pone un poco en plan filosófico monista-panteísta. Bueno, no se puede negar que le queda. Sólo estaría pendiente revisar el manga en el cual se basa, y del cual también he leído buenas críticas. Quizás en el futuro; después de todo tengo entendido que sólo son 4 tomos.

Y eso sería todo por ahora. Ya volveré con novedades más adelante.

El opening:


Video subido por Iván Rabago. También lo puedes ver acá.

El ending


Video subido por AnimangaDigne. También lo puedes ver acá.

sábado, 17 de mayo de 2014

Hoy en SáGATO CATurday: Feliz Dia del Internet… porque el internet está hecho de gatos #DiaInternetPeru

[Otros]

Hoy 17 de mayo en varias partes del mundo (esencialmente Latinoamérica y España) se celebra el Día Mundial de las Telecomunicaciones y Sociedad de la Información, AKA Día Mundial de Internet, una iniciativa del 2005 surgida de la española Asociación de Usuarios de Internet (aunque entonces la fecha elegida fue el 25 de Octubre). Posteriormente, la fecha fue movida a la actual, el 17 de Mayo, vía la Declaración emitida en Túnez en el marco de la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información de finales de ese año, que la juntó con la celebración del Día Mundial de las Telecomunicaciones que ya se venía conmemorando desde fines de los 60s del siglo pasado, lo cual fue refrendado por la ONU al año siguiente.

El Día de Internet pretende dar a conocer las posibilidades que las nuevas tecnologías de la información ofrecen a las personas para mejorar su nivel de vida, quedando a discreción de cada colectivo la mejor manera para celebrarlo. Por ejemplo, si tienes twitter y estás en Perú puedes usar el hashtag #DiaInternetPeru.

Ahora bien, como este año ha caído en sábado, pues a mí no se me ocurrió mejor idea que juntarlo con la celebración del SáGATO CATurday semanal, donde los usuarios comparten material sobre gatos. Y es pertinente, pues a menos que seas nuevo en esto habrás de estar consciente que el gato es la indiscutible mascota del internet. Tanto así que no era de extrañar que al supercomputador que hace un tiempo creara Google para recrear el funcionamiento de la mente humana no se le ocurriera nada mejor en que usar su obscena capacidad de cómputo que para buscar fotos y videos de gatos.

Y si no queda todavía claro, qué otro animal si no el gato podría haber sido escogido como imagen para la campaña de Liga de Defensa del Internet para defender la libertad de la Red en el mundo. OK, en realidad fue la aplicación de una idea del activista Ethan Zuckerman que en el 2008 enunció su Teoría del Gato Lindo sobre Activismo Digital (Cute Cat Theory of Digital Activism), pero fue porque como escribí en el título, el “♫♪internet está hecho de gatos♪♫”. Música, maestro.


Video realizado y subido por Rathergood. Tembién lo puedes ver aquí.

La Yapa: Ya que estamos, #DiaInternetPeru en twitter:

lunes, 12 de mayo de 2014

De “Vacaciones”

[Yoni]

Ya quisiera estar como el de la foto... pero aún no. Las comillas son por algo: si las llamo vacaciones es por que no estoy trabajando ahora, pero no por que se me pague por ello. En Diciembre pasado avisé que no iba a renovar mi contrato que vencía el 31/12/2013, pero que en vista de que no había un reemplazo y además la contabilidad del año estaba aún incompleta para que el Contador realizara el balance del 2013, me iba a quedar tres meses mas no en planilla sino sólo con recibo de honorarios. Al final les di de yapa dos semanas, hasta la antesemana pasada, mientras les indicaba a mis reemplazos (dos señoritas) los pendientes. En realidad aún estoy disponible para consultas.

Las causas que me motivaron a dejar un trabajo fijo en el que recibía un pago aceptable son varias, la mayoría de las cuales creo que no sería adecuado ventilar en un sitio como este, pero sí hay algunas que se pueden: la principal de ellas es que estaba cansado.

Sí, cansado; es que aparte de feriados y fines de semana y alguna protesta contra MINSUR no he tenido una pausa desde que entrara a mi anterior trabajo a finales del 2010. Bueno, creo que una semana sí descansé… cuando me operaron. Eso y unos cambios que operaron allí me dieron la oportunidad de salir a principios del año pasado para tomarme un respiro, aunque igual que en éste último no me fui sin dejar todo preparado para hacer el balance. Así soy yo; trato de dejar los menos muertos posibles a mis pobres sucesores. Sin embargo, saliendo de ese trabajo viene un amigo y me recluta para una empresa que estaba llevando, y como estaba disponible y le urgía alguien con experiencia y el sueldo no estaba mal… acepté, posponiendo mi descanso.

Y así me quedé un año más sin vacaciones.

Voy a tomarlo con calma, no estoy buscando trabajo ni lo haré en un tiempo, espero. Ese es el segundo motivo de estas “vacaciones”: quiero (como tantos) “emprender” negocio propio. Es que ser un trabajador dependiente toooooda la vida no es algo que me emocione mucho: la Contabilidad no es nada amena, además que mi salud resiente el régimen sedentario a que me lleva trabajar en el rubro. Por ello he estado ahorrando los últimos años reuniendo un modesto capital, claro que nada que se compare a lo que alguna vez mis padres reunieron cuando tenían su puesto en los mercadillos allá por los 70s y 80s, y que les permitió importar autos en los 90s, antes de nuestra bancarrota. Por algo se comienza, ¿no? Hay unas cuantas cosas que estaré haciendo en estas semanas, espero que la suerte esté de mi lado.

Así que por eso es que estoy ahora escribiendo estas líneas. Y eso me lleva al tercer motivo de estas “vacaciones”: dejando de lado el asunto monetario hay cosas que tengo pendientes por hacer. Una de ellas es mi título. OK, más arriba escribí que la Contabilidad no es nada amena. Debí aclarar que me refería al trabajo que he estado realizando, un monótono ingresar de información, bajo las órdenes de un Contador que indica las directrices, a menudo haciendo el trabajo de dos. Quiero el título para que si veo conveniente volver a buscar trabajo no sólo tenga mi experiencia, sino la posibilidad de hacerme responsable por lo que hago, y así tener la facultad de planear las estrategias, las políticas… ser de veras el Contador y no una sofisticada versión de Tenedor de Libros. Y si no veo conveniente trabajar de nuevo en Contabilidad, al menos le daré la alegría a mis padres de poder lucir (una copia de) mi Cartón en la sala.

Pero no sólo es la independencia financiera y el Título lo que quiere lograr de aquí en adelante. Hay varias otras cosas, pero este post ya está muy largo y ya va siendo hora de dormir. Ya nos leeremos luego. Hasta entonces.

domingo, 11 de mayo de 2014

sábado, 10 de mayo de 2014

Nombres de Gatos

[DirWeb]

POR QUE ELLOS TAMBIEN NECESITAN UN BUEN NOMBRE. Un nuevo post de SáGATO después de muchas lunas (literalmente… li-te-ral-men-te). En esta oportunidad comparto con el respetable y desocupado lector esta web cuyo nombre lo dice todo: Nombres de Gatos. ¿Qué más descripción se puede poner? Bueno, tiene muchos nombres adecuados para bautizar a tu nuevo inquilino, clasificados por sexo (macho y hembra nomás, nuestro congresista Bruce aún no se ocupa de estos temas), por tipo, y por origen del mismo, con un buscador para mezclar esos y otros criterios, además del ranking de los que son más populares entre los usuarios de la web (a la fecha: Hermes, Morly, Newén, Peque, Leída y Randy). Cada nombre tiene un enlace a una página individual, en muchas de las cuales encuentras una breve reseña que ayuda a elegir, además de la opción de subir la foto de tu consentido maullador si ese es su nombre. También hay la opción de marcar como favoritos los nombres que te gusten más, y finalmente un blog… siempre tiene que haber un blog. Y yatá, es todo. Te espero en una futura y nueva edición en SáGATO o día particular.

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